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28/12/2020 por Matías Lombardi
Ser y Estar

SER & ESTAR

Ya sea que seas un principiante total o que hayas estudiado español por un tiempo, habrás escuchado que los verbos “ser y estar” son un poco difíciles de dominar. Ok, admitámoslo, estos dos verbos vuelven a los estudiantes completamente locos. “To be or not to be”. Esa es la cuestión. La gente se confunde mucho con estos dos verbos, y realmente no hay razón para ser. Vayamos al grano.

 

¿Cuál es la diferencia entre Ser y Estar?

Hay dos verbos en español, “ser y estar” que en inglés significan “to be”.

Whether you’re a total beginner or you’ve been studying Spanish for a while, you might have heard that ser and estar are a little bit challenging to master. Ok let’s admit it, these two verbs drive learners completely crazy. To be or to be. That is the question. The difference between the two Spanish verbs for “to be” – Ser vs Estar. People get confused by these a lot, and there’s really no reason to be. Let’s get right to it.

 

What is the difference between Ser and Estar?

There are two verbs that mean “to be” in Spanish, ser and estar.

First of all, let’s learn how to conjugate the verbs ser and estar in the present indicative. As you can see below, ser is an irregular verb. Let’s take a minute here to memorize it. Estar on the other hand is regular and therefore easier to remember.

                          SER              ESTAR

Yo                      soy               estoy

Tú/Vos               eres/sos      estás

Él / Ella / Ud     es                 está

Nosotros/as      somos         estamos

Vosotros/as       sois              estáis

Ellos/as / Uds   son               están

 

“Ser” se usa de forma simple, para hablar de QUÉ es algo (estado permanente). Para describir características que son parte esencial de la cosa de la que estamos hablando.

“Estar” se usa para hablar de COMO es algo, así que lo usamos para condiciones, lugares, emociones y acciones (estados temporales).

Esta es la regla más general para estos dos verbos. 

Ahora veámoslos y estudiémoslos por separado.

Ser is used in a simple way, to talk about WHAT something is (permanent state). To describe characteristics that are an essential part of the thing we’re talking about.

Estar is used to talk about HOW something is, so we use it for conditions, locations, emotions, and actions (temporary states).

This is the most general rule for these two verbs. 

Let’s now see and study them separately.

SER

Descripciones / características físicas y permanentes, esenciales de cosas o personas 

Descriptions / physical and permanent, essential characteristics of things or people

  • La habitación es grande, pero es muy oscura. (The room is big, but it’s very dark.) 
  • Antonio Banderas es muy guapo (Antonio Banderas is a handsome boy)

 

Profesión

Profession 

  • Nosotros somos profesoras. (We’re teachers.)
  • Madonna y Lady Gaga son cantantes. (Madonna and Lady Gaga are singers.)

 

Relaciones de parentesco

Family relationships

  • Ella es mi hermana (She is my sister)


 

Origen / Nacionalidad

Origin / Nationality

  • Shakira es colombiana. (Shakira is Colmbian.)
  • Nosotros somos polacos. (We are Polish.)

Material 

Material

  • Este mueble es de madera (This furniture is made of wood)

 

Posesión y pertenencia

Possession and ownership

  • Ese coche es de Juan (That car is Juan's) 

Horas y fechas, estaciones del año, partes del día //

Hours, date and time, seasons, parts of the day

  • Hoy es lunes. (Today is Monday.)
  • Es la una y media. (It ‘s half past one.)
  • La clase de inglés es de tarde (The English class is in the afternoon)
  • Mi cumpleaños es en primavera (My birthday is in spring)

 

Localización de eventos

Location of events 

  • El concierto es en la plaza del centro (The concert is in the center square)

Precio

Price

  • – ¿Cuánto es? (– How much is it?) 

       – Son diez euros. (– It ‘s ten euros.)

 

Con la preposición “para”

With the preposition "para"

  • Este regalo es para Luis (This gift if for Luis)

ESTAR

Estado temporal / características momentáneas (pueden variar con el tiempo)

Temporal state / momentary characteristics (may vary over time)

  • Antonio Banderas en la ultima pelicula no está guapo (su estética no es la más bonita, su rol o su papel en la pelicula no lo muestran guapo)

(Antonio Banderas in the last movie is not handsome (his aesthetics are not the prettiest, his role in the movie do not show him handsome)

Estoy enfermo (I’m sick)

 

Indicar profesión temporal

Indicate temporary profession

  • Estoy de camarero en un hotel solo por este fin finde semana (I'm working as a waiter in a hotel only this weekend) 

Ubicación / Localización

Location / Location

  • París está en Francia (Paris is in France)
  • La Sagrada Familia está en Barcelona (The Sagrada Familia is in Barcelona)

Junto al gerundio (-ando / -iendo)

Next to the gerund (-ando / -iendo) 

  • Yo estoy escuchando la radio (I am listening to the radio)
  • Ella está comiendo ahora (She’s eating now)

Tiempo atmosférico

Weather and temperature 

  • Hoy está soleado (It's sunny today)

Con los adjetivos "bien y mal" usamos el verbo estar.

With adjectives “bien y mal” (good and bad) we use the verb estar.

  • – ¿Cómo está tu padre? – Está bien. (How ‘s your father? – He ‘s fine.)
  • – ¿Qué tal está el ejercicio? – Está mal. (How ‘s the exercise? – It ‘s bad.)

Estado civil

Marital status

  • Mi hermano está soltero. (My brother is single.)
  • Estamos casados. (We’re married.)

  • Sus padres están divorciados. (His parents are divorced.

Excepción: Mi abuelo es viudo. 

Exception: (My grandpa is a widower.) 

En el caso de viudo/viuda no usamos el verbo estar sino el verbo ser.

In the case of viudo/viuda (widow/widower) we don’t use the verb estar but we use the verb ser instead.


 

WATCH OUT!

> BUENO / BUENA

Personas: El es muy bueno (buena persona) vs El está bueno (atractivo) 

People: He is a good person vs He is attractive

 

Cosas: Esta torta es muy buena (hecha con buenos ingredientes) vs La torta está muy buena (está rica) 

Things: This cake is made with good ingredients vs. This cake is tasty

 

> MALO/MALA

Personas: Hitler era muy malo (una persona con malas intenciones) vs Hoy ella está mala (estar enfermo, en cama o tiene malas intenciones, solo hoy dia)

People: Hitler was a person with bad intentions vs Today she is sick, in bed or has bad intentions, only today

 

Cosas: Las hamburguesas de Mcdonalds son muy malas (de mala calidad) vs Esta hamburguesa está mala (tiene mal sabor, está podrida)

Things: These hamburgers are bad quality vs. These hamburgers taste bad/are rots

 

> BIEN

Personas: “Ser bien” NO EXISTE! vs Ella está bien (está sana, animada, feliz) 

People: “Ser bien” DOES NOT EXIST! vs She is healthy, cheerful, happy 

 

Cosas: “Ser bien” NO EXISTE! vs Este ejercicio está bien (es correcto)

Things:  “Ser bien” DOES NOT EXIST! vs This exercice it is correct/right

 

> MAL

Personas: “Ser mal ” NO EXISTE! vs Hoy estoy mal (estoy desanimado, no estoy bien) 

People: "Ser mal" DOES NOT EXIST! vs I am discouraged, I am not well 

 

Cosas: Este ejercicio está mal (no es correcto) 

Things: This exercise is wrong / not correct





EXCEPCIONES

EXCEPTIONS

1 "Estar a/en"

Decir: “Hoy es 10 de mayo” y “Estamos a 10 de mayo” es lo mismo.

Hoy es martes – Estamos a martes. (Today is Tuesday)

To say: these two sentences are correct. We need to use the preposition A. 

We have to use: estar (with the person “nosotros” (we)) + A + día (day).

 

Es junio – Estamos en junio. (It’s june)

Es Navidad – Estamos en Navidad (It’s christmas)

These sentences are correct as well. We need to use the preposition EN.

We need: estar (in the person nosotros (we)) + EN + meses (months), períodos de tiempo (time periods) and estaciones (season

 

 

2 Precios cambian constantemente (en un mercado local, por ejemplo) utilizamos ”estar” seguido de la preposición "a".

When we want to emphasize that prices are constantly changing (on a local market for example) we use “estar” followed by the preposition “a”.

Los tomates están de oferta, están a 80 céntimos el kilo. (The salad tomatoes are in offer, they are 80 cents per kilogram.)

– ¿A cuánto están los plátanos hoy? – Están a 1, 50 el kilo. (– How much are the bananas today? – They’re 1,50 per kilo.)

 

3 Hay algunos adjetivos que tienen diferentes significados si los usamos en combinación con SER o ESTAR.

There are some adjectives that have different meanings if we use them in combination with SER or ESTAR.

Let’s see some examples:

 

Su padre es rico – tiene mucho dinero 

His father is rich - he has a lot of money

La paella está rica – tiene buen sabor

The paella is delicious - it tastes good

 

Es una chica muy lista – inteligente

She is a very smart girl - intelligent

Cojo el bolso y estoy lista – estar preparada

I take the bag and I'm ready - be prepared

 

Mi hermana está aburrida – siente aburrimiento

My sister is bored - she is bored

Su novia es aburrida – no es divertida

Your girlfriend is boring - not fun

 

Acaba de terminar la carrera y está verde para este trabajo – tiene poca experiencia.

He just finished his degree and is green for this job - he has little experience.

Las peras son verdes – color

The pears are green - color

 

Este filete no está bueno – no tiene buen sabor.

This steak is not good - it does not taste good.

Es una mujer muy buena – buena persona.

She is a very good woman - good person.

 

4 Hay algunos adjetivos que siempre van con “ser” y otros siempre con “estar”. 

Then on the other hand, in some cases you don’t have to think much, as there are some adjectives that always go with ser and others always with estar. 

          SER                                                                                   ESTAR

          conocido (famoso) – desconocido                                bien – mal

          legal – ilegal                                                                    cansado

          fácil – difícil                                                                     cerca – lejos

          importante                                                                      de acuerdo – en desacuerdo

          increíble                                                                          a favor – en contra

          lógico                                                                              enfadado – contento

          inteligente                                                                      estropeado (roto) – arreglado

          necesario                                                                        lleno – vacío

          parecido (similar)                                                            seguro de

          posible – imposible                                                        prohibido – permitido

 

 

EJERCICIOS

Completa con ser o con estar.

1. Mi amigo …………………… en Francia. …………………… dentista. …………………… rico.

2. Esa puerta …………………… azul, pero …………………… rota. Ahora …………………… cerrada.

3. Todos los candidatos …………………… mujeres. …………………… ganando. …………………… contentas.

4. ¿Qué …………………… esto? …………………… mi móvil.

5. ¿Dónde …………………… Brasil?

6. ¿Cuál ……………………  la capital de Honduras?

7. ¿En qué aula …………………… el examen?

8. Mario ......................... cansado

9. Este ejercicio de matemáticas ....................... bien. 

10. ¿En qué aula …………………… el examen?

 

Soluciones

1. está / es / es
2. es / está/ está
3. son / están /están
4. es / es
5. está
6. es
8. está
9. está
10. es

Di si es correcto o incorrecto? 

1. Estamos a 15 de julio

2. Ya está primavera

3. Los niños son sentados.

4. Es la una y media

5. El niño está mentiroso.

6. Ya estamos en verano

Soluciones

1. Correcto
2. Incorrecto
3. Incorrecto
4. Correcto
5. Incorrecto
6. Correcto

¿Te ha quedado más clara la diferencia? ¿Confundes todavía ser con  estar ?

 

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